Hausse des inégalités dans le monde : le rapport qui inquiète

Des sans-abris à Los Angeles (Etats-Unis), le 10 novembre 2017 – AFP

Depuis les années 1980, 1% des plus riches ont capté près d’un tiers de la croissance des revenus dans le monde selon le “Rapport 2018 sur les inégalités mondiales”, publié jeudi.

Europe, Afrique, Asie ou continent américain… Les inégalités progressent dans presque toutes les régions du monde depuis le début des années 1980, selon le “Rapport 2018 sur les inégalités mondiales”, publié jeudi.

Alimentées par les travaux d’une centaine de chercheurs internationaux et coordonné par les économistes français Thomas Piketty, auteur du best-seller “Le Capital au XXIe siècle”, et Lucas Chancel (Paris school of economics), cette étude collégiale met en garde contre une possible aggravation du phénomène à l’horizon 2050.

Les 1% les plus riches

Entre 1980 et 2016, à l’échelle mondiale, les 1% les plus riches ont capté 27% de la croissance totale des revenus. Dans le même temps, les 50% les plus pauvres de la population mondiale n’ont absorbé que 12% des richesses créées. Dans un entretien au Le Monde, les deux chercheurs français expliquent :

“Nos données montrent que la tendance inégalitaire des trente dernières années a pris des proportions excessives et néfastes”

Le creusement des inégalités s’est effectué à des rythmes très différents selon les pays, ce qui souligne selon eux l’importance des politiques nationales dans cette évolution.

Les Etats-Unis très inégalitaires

Cette tendance s’est manifestée de façon particulièrement marquée aux Etats-Unis, où la part des revenus perçue par les 1% les plus riches est passée de 22% en 1980 à 39% en 2014.

Un phénomène qui s’explique, selon Thomas Piketty, par “l’effondrement des plus bas revenus” dans le pays, mais aussi par “une inégalité considérable en matière d’éducation” et “une fiscalité de moins en moins progressive” dans ce pays.

“Cela montre que les politiques publiques ont un fort impact sur les inégalités”

La progression des inégalités a également été importante en Russie et en Chine dans le sillage de la transition de leurs économies vers un modèle plus capitaliste, ont constaté les auteurs de cette étude. Entre 1995 et 2015, la part des richesses nationales allant aux 1% les plus aisés a doublé entre dans ces deux pays, passant de 15% à 30% en Chine et de 22% à 43% en Russie.

“Au Moyen-Orient, en Afrique sub-saharienne et au Brésil, les inégalités sont restées relativement stables”, mais “à des niveaux très élevés”, précise le document.

Podium des régions et pays les plus inégalitaires

Europe : une progression moindre

La progression des inégalités s’est avérée plus modérée en Europe, région la moins inégalitaire, où les 10% les plus aisés concentraient 37% de la richesse nationale en 2016. Sur France inter, Thomas Piketty a expliqué :

“Le but de ce rapport, ce n’est pas de se lamenter, (…) c’est plutôt de voir ce qui marche, ce qui ne marche pas et comment il est possible au sein d’une même mondialisation d’avoir différentes politiques nationales”

Avec Lucas Chancel, ils soulignent dans Le Monde que la montée des inégalités au cours des dernières décennies “n’était pas nécessaire à la croissance” et rappellent que ce sont bien les politiques publiques et non l’essor de la mondialisation qui ont alimenté cette tendance.

Le modèle de l’Europe pour limiter les inégalités d’ici 2050

Selon les projections des auteurs du rapport, à l’horizon 2050, les inégalités peuvent se réduire modérément si tous les pays suivent la tendance observée en Europe au cours des quarante dernières années. Mais elles se creuseront encore davantage si l’ensemble des pays se calent sur la trajectoire des Etats-Unis. Lucas Chancel insiste :

“Une telle évolution n’est cependant pas inévitable”

Pour s’attaquer à ce problème, ils préconisent des évolutions majeures des politiques fiscales à l’échelle nationale et internationale, ainsi que des changements dans les politiques en matière d’éducation, de gouvernance d’entreprise et de fixation des salaires dans de nombreux pays.

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